¿Cuál es la diferencia entre what y which?

Dado que what y which pueden significar lo mismo…¿cuándo utilizaremos cada uno de ellos?

 

What 

What, que se pronuncia /uot/, se utiliza para qué o cuál/cual cuando se habla más en general, cuando no hay opciones específicas entre las que elegir o cuando las posibilidades son muy amplias.

 

  • What is your telephone number? – ¿Cuál es tu teléfono?


Which

Which, que se pronuncia /uich/, se utiliza para qué o cuál/cual cuando tienes un número limitado de cosas entre las que puedes elegir.

 

  • Which of these hats is yours? – ¿Cuál de estos sombreros es el tuyo?

 

Cabe destacar que a veces es posible utilizar cualquiera de los dos pronombres:

  • What is the richest country in the world?
  • Which is the richest country in the world?
  • Ambas frases se traducen como: ¿Cuál es el país más rico del mundo?


Ejemplos de WHAT y WHICH

 

Y para rematar, para que veas claramente la diferencia, te dejamos unos ejemplos que te vendrán muy bien.

Imagínate que estás en un bar hablando de coches con tus amigos y le preguntas a uno:

¿Cuál es tu coche favorito?

Dándole la oportunidad de elegir entre todos los coches del mundo, es decir una selección muy amplia con muchas posibilidades de elegir así que se diría en inglés:

  • What is your favourite car?

Pero si sales del bar y en el parking ves tres coches muy chulos, digamos un Porsche, un Mercedes y un Ferrari y le preguntas refiriéndote a estos tres coches:

¿Cuál es tu coche favorito?   

Se diría en inglés:

  • Which is your favourite car?

Imagínate que ahora vas con tus amigos a otro bar y al entrar uno te pregunta:

-¿Qué quieres beber/tomar?

De toda la selección de bebidas que tiene el bar, ¿Qué quieres beber/tomar?

  • What do you want to drink?

Y eliges una cerveza.  A beer, please.

Y te pregunta:

-¿Qué cerveza quieres?

Ahora las opciones son más limitadas, así que dirías:

  • Which beer do you want?

 

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Jaqueline Fantini
English Teacher

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