Adverbios de frecuencia en inglés

Los adverbios de frecuencia nos permiten exponer con qué regularidad ocurre algo. Por ejemplo, pueden modificar el significado de un verbo (“He drives quickly”, “Conduce rápido”) o de una oración entera (“Luckily, he escaped from the accident uninjured”, “Afortunadamente, salió ileso del accidente”).

 

Los adverbios de frecuencia realizan esas funciones y, como su nombre indica, sirven para señalar cada cuánto tiempo se produce la acción del verbo (observa la frase a más arriba) o con qué periodicidad sucede lo expresado por la frase entera (como en las frases b y c). A excepción de “hardly ever” (“casi nunca”), los adverbios de frecuencia en inglés están formados por una sola palabra. Pero ¿cómo saber cuál hay que usar en cada ocasión? Eso depende del nivel de regularidad que quieras transmitir. La tabla siguiente te ayudará:

 

Frecuencia
(% aproximado)
Adverbio Ejemplo Adverbios similares
100 % de las veces Always(siempre) Edinburgh always has short days in winter (En Edimburgo los días de invierno siempre son cortos).
80 – 90 % de las veces Usually(normalmente) Winters in Edinburgh are usually very cold (Los inviernos en Edimburgo son normalmente muy fríos). normallygenerally (normalmente, generalmente)
50 – 70 % de las veces often (a menudo) It often snows in Edinburgh in winter (En Edimburgo suele nevar en invierno). Frequently (con frecuencia)
20 – 40 % de las veces sometimes (a veces) Edinburgh sometimeshas winters without snow (En Edimburgo a veces hay inviernos en que no nieva). occasionally(de vez en cuando)
5 – 10 % de las veces hardly ever (casi nunca) The temperature in Edinburgh hardly ever goes over 30 celsius (La temperatura en Edimburgo casi nunca pasa de los treinta grados). Rarely (raramente, casi nunca)
0 % de las veces never (nunca) Edinburgh never has short days in summer (En Edimburgo los días nunca son cortos en verano).

 

¿Qué reglas siguen estos adverbios?

Las reglas más importantes referentes a los adverbios de frecuencia en inglés tienen que ver con la posición que ocupan dentro de la oración, dependiendo del tipo de verbo:

Tipo de verbo Verbo “to be Verbos auxiliares y modales Resto de verbos
Ejemplo You are always late (Siempre llegas tarde). I have often considered becoming a vegetarian (A menudo he pensado en hacerme vegetariano).
I can never remember his name! (¡Nunca me acuerdo de su nombre!).
usually work on Tuesdays (Normalmente trabajo los martes).
Posición del 
adverbio 
Después del verbo “to be”. Después del verbo auxiliar o modal. Antes del verbo.

 

Estas reglas sobre la posición de los adverbios pueden parecer un poco aleatorias. ¿Por qué poner el adverbio detrás del verbo “to be” y de los auxiliares pero antes de los demás verbos? La razón puede estar relacionada con la pronunciación. Una persona que hable inglés con fluidez casi siempre contraerá tanto el verbo “to be” como los auxiliares (de modo que “You are late” se convierte en “You’re late”, “I have considered” pasa a ser “I’ve considered”, etc.). Si el adverbio estuviera situado antes del verbo “to be” o de los auxiliares interferiría con la contracción: por eso se coloca detrás de ellos.

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